(Minghui.org) Le Dr Éric Feigl-Ding, un chercheur en santé publique, enseigne l'épidémiologie et la santé à l'Université Harvard depuis quinze ans et a plus de 100 publications à son actif. En ce qui concerne la récente épidémie du coronavirus qui a pris naissance à Wuhan, en Chine, il a écrit ce qui suit sur Twitter, le 25 janvier 2019 : « C'est un mauvais niveau de pandémie thermonucléaire... je n'exagère pas. »

Hautement contagieux

En tant que consultant auprès de l'Organisation mondiale de la santé, conseiller et président du rapport pour la Commission européenne, le Dr Feigl-Ding a déclaré que cette maladie est bien pire que les épidémies précédentes. Le nouveau coronavirus 2019 (2019-nCoV) aurait un taux de reproduction de base, R0 (prononcer « R zéro ») de 3,8 ; ce qui signifie qu'une personne contagieuse transmettra la maladie à une moyenne de 3,8 autres personnes.

Pour comprendre sa gravité, Dr Feigl-Ding a comparé ce chiffre avec celui d'autres épidémies. La grippe saisonnière a généralement un R0 de 1,28 ; la pandémie de grippe de 2009 (également appelée grippe porcine et qui a entraîné la mort de centaines de milliers de personnes) a un R0 de 1,48 et la grippe espagnole de 1918 (responsable de la mort de 50 à 100 millions de personnes) avait un R0 de 1,80.

Bien qu'une autre source ait rapporté que le R0 du coronavirus était de 2,6 : sa gravité reste très alarmante. Sur la base des données publiées par le gouvernement chinois concernant l'heure, le lieu et les cas confirmés, le Dr Feigl-Ding a déclaré que le nombre de personnes infectées pourrait atteindre 270 000 en dix jours.

Des difficultés de confinement

En comparaison, l'épidémie du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) en 2003 avait un R0 de seulement 0,4 après la quarantaine, selon un tweet du Dr Feigl-Ding. Ce chiffre est bien inférieur à celui du coronavirus actuel, qui s'est déjà propagé dans toutes les provinces de Chine et dans plus de dix pays.

Un rapport publié le 23 janvier 2020 et basé sur les efforts conjoints de l'Université de Lancaster en Angleterre, de l'Université de Floride et de l'Université de Glasgow, rapporte : « Nous estimons qu'il [le R0] se situe entre 3,6 et 4,0, ce qui indique que 72 à 75 % des transmissions doivent être évitées par des mesures de contrôle pour que les infections cessent d'augmenter. »

Cependant, compte tenu de la situation actuelle, on estime que seulement 5,1 % de tous les cas de coronavirus sont diagnostiqués, ce qui signifie que le nombre de cas va continuer à augmenter. En s'appuyant sur la modélisation, le Dr Jonathan Read, chercheur en biostatistique à l'Université de Lancaster, a conclu que le nombre de personnes infectées pourrait atteindre 250 000 à 350 000 en dix jours.

« Au moins dix fois pire que le SRAS »

Guan Yi, directeur du State Key Laboratory of Emerging Infectious Diseases à l'Université de Hong Kong, qui travaillait sur le SRAS, a déclaré dans une interview au magazine Caixin le 23 janvier 2020 : « Mon estimation conservatrice est que cette épidémie pourrait finir par avoir une ampleur au moins dix fois plus élevée que celle du SRAS ». Guan s'est rendu à Wuhan pour évaluer la situation le 21 janvier, mais il est reparti le lendemain pour sa propre sécurité.

Zhong Nanshan, un spécialiste des maladies respiratoires qui a déjà combattu le SRAS, a déclaré qu'un patient d'un hôpital de Wuhan a infecté 14 soignants. Habituellement, une maladie, transmise d'une personne infectée à dix personnes ou plus, est considérée comme « super propagatrice ».

Kwok-Yung Yuen, de l'hôpital de l'Université de Hong Kong-Shenzhen, a publié ses recherches dans The Lancet, mettant en évidence la transmission du virus au sein des familles. Après qu'une famille de six personnes de Shenzhen s'est rendue à Wuhan, cinq d'entre elles (environ 83 %) ont été infectées par le Coronavirus.

Avant même la fermeture de la ville de Wuhan, le 23 janvier 2020, Gao Yu, directeur général adjoint du magazine Caixin, a déclaré que le nombre de personnes infectées à Wuhan avait déjà dépassé les 10 000.

Traduit de l'anglais