(Minghui.org) Les infections et les décès dus à la COVID-19 restent élevés en Chine. « Dès la mi-décembre, de nombreuses zones rurales voyaient déjà un déluge de cas. Dans un village de la province centrale du Henan, un agent de santé a vu plus de patients atteints de fièvre entre le 17 et le 24 décembre que pendant toute l’année précédente », a écrit Yanzhong Huang, chercheur principal en santé mondiale au Conseil des Relations étrangères (un groupe de réflexion américain), dans un article du 18 janvier intitulé « Dans les campagnes chinoises, un tsunami lié à la COVID-19 se trame ».

Huang a souligné que, « selon une étude de 2015, jusqu’à 83,4 % des personnes âgées en milieu rural présentaient une prévalence à des problèmes de santé sous-jacents, les rendant hautement vulnérables à la COVID-19 ». La politique du zéro-COVID a aussi fait que quelques cliniques de village ont été préparées pour la dernière épidémie. Il a aussi écrit que « jusqu’au début du mois de janvier 2023, peu de cliniques de village étaient équipées de bonbonnes d’oxygène ou même d’oxymètres pour détecter les niveaux d’oxygène chez les patients ». Les médias d’État ont rapporté que certains médecins des hôpitaux des districts du nord-est de la Chine ne savaient pas comment faire fonctionner les respirateurs.

En outre, les cliniques rurales se sont vu interdire d’admettre des patients atteints de fièvre et certains des agents de santé des villages ont fini par fermer leur clinique et chercher d’autres types d’emplois. « Entre 2019 et 2021, le nombre de cliniques de village a chuté de 616 000 à 599 000. Et le nombre d’agents de santé villageois a chuté de 1,45 million à 1,36 million », écrit Huang.

Les funérailles ne durent que quelques minutes

Le 17 janvier, RFA (Radio Free Asia) a interviewé Zhao, un habitant de Shanghai. Il a déclaré que son grand-père était récemment décédé dans leur ville natale de Hangzhou, dans la province du Zhejiang, et que leur famille s’efforce toujours d’obtenir une réservation pour la crémation. En raison du nombre élevé de décès, les gens ont besoin de contacts partout pour obtenir une place pour une crémation.

Selon RFA, M. Zhao a déclaré que le personnel des pompes funèbres de Hangzhou lui avait dit que leur chambre froide était complètement pleine et qu’aucun service commémoratif n’était actuellement organisé, afin de gagner du temps. La cérémonie d’adieu au défunt se déroule directement dans la cour et ne dure que quelques minutes.

Zhao a aussi dit : « Il n’y a pas que Hangzhou. Mon ami à Shanghai m’a dit que les proches d’une personne décédée récemment de la COVID-19 devaient payer pour une chambre froide chaque jour qu’ils attendaient. »

La même chose s’est produite au crématorium de la ville de Mudanjiang, dans la province du Heilongjiang : aucun service commémoratif n’a été organisé et les fours crématoires fonctionnaient 24 h sur 24. Autrefois, ce crématorium incinérait une dizaine de corps par jour, et aujourd’hui, il en incinère une centaine. De plus petites villes sous l’administration de la ville de Mudanjiang, comme Hailin et Ning’an, ont aussi vu leurs crématoriums locaux envahis. Les crématoriums sont remplis de corps, qui sont juste recouverts de tissus. De nombreux défunts étaient originaires de la zone métropolitaine de Mudanjiang, mais ils n’ont pas pu y trouver de crématoriums. De nombreux habitants de la campagne ont simplement enterré les membres de leur famille décédés au lieu de les incinérer. Certains foyers ont perdu trois personnes âgées en un mois.

Les morts ne sont pas seulement des personnes âgées, mais aussi des personnes de moins de 50 ans, y compris des jeunes de 20 ans. Il y avait un couple qui avait été infecté et qui s’était rétabli, mais tout à coup tous deux sont morts en même temps. On dit qu’un hôpital de Mudanjiang a signalé plus de 20 décès en une nuit. De nombreux autres malades n’ont même pas pu obtenir un lit à l’hôpital et sont morts chez eux. La cause de leur décès ne pouvait pas être enregistrée comme des cas de COVID-19.

Presque tout le monde à Mudanjiang a été infecté. Ils ne comprenaient pas pourquoi le Parti communiste chinois (PCC) avait brusquement mis fin le 7 décembre 2022 à la politique du zéro-COVID. Beaucoup ont dit que le PCC ne se souciait pas de la vie des gens de toute façon et certains ont soupçonné que ce [nombre élevé de décès] était un moyen de réduire les dépenses des retraites.

La crémation est très demandée

Un employé d’un hôpital de la ville de Shijiangzhuang, dans la province du Hebei, a déclaré que ses collègues de son service et lui n’avaient guère besoin de travailler de nuit par le passé. Mais à cause de la COVID-19, il a dû le faire récemment et a fait plus de dix certificats de décès en une nuit. Il n’avait jamais vécu une telle expérience dans le passé. Il se demande combien d’autres personnes ont pu mourir pendant la journée. On leur a dit de ne pas rendre cette information publique.

Le temps d’attente pour la crémation est long en raison du nombre élevé de décès. Les familles du district de Chengyang de la ville de Qingdao, dans la province du Shandong, doivent attendre cinq jours avant d’obtenir un emplacement pour la crémation. Il faut payer 38 000 yuans de plus pour passer avant son tour. Dans la ville de Jiaozhou, au sein de Qingdao, le temps d’attente est de trois à quatre jours et il faut payer 2000 yuans de plus pour avancer dans la liste d’attente. Un journaliste a vu une longue file d’attente au crématorium de Dashan, dans la ville de Qingdao. Parmi les défunts figuraient des personnes âgées et des jeunes, des enfants de trois ou quatre ans aux trentenaires ou quadragénaires.

Une femme du nouveau district de Xihai’an, à Qingdao, était diabétique. Après avoir été infectée par la COVID-19 et avoir été hospitalisée la semaine dernière, elle est décédée trois jours plus tard. Sa famille a déclaré que l’hôpital où elle s’était rendue se trouvait à Jiaonan, qui était bondé de patients. Sa famille a fait appel à des relations pour faire incinérer son corps au crématorium de Dashan.

Quatre funérailles simultanées dans le même quartier

Plusieurs vidéos mises en ligne par des habitants de la ville de Shaoyang, dans la province du Hunan, montrent de nombreux cortèges funéraires dans les rues. Tang Ling, le résident d’un quartier sous l’administration de Shaoyang, a déclaré à The Epoch Times le 18 janvier qu’environ 1000 personnes étaient mortes récemment dans le quartier. La plupart d’entre elles étaient des personnes âgées. Certains voisins avaient même perdu deux ou trois personnes.

« Dans une famille, deux frères âgés de 50 ans sont morts. Dans une autre famille, le mari et la femme sont morts, ainsi que leur fils », raconte Tang. La plupart des villageois ont enterré les morts au lieu de les incinérer. Comme c’était à la campagne, de nombreuses familles ont organisé de grands services commémoratifs. « Aux heures de pointe, j’ai vu quatre familles organiser des funérailles en même temps dans le quartier », a-t-il dit.

Cai Hongliu est le directeur du service de médecine des soins intensifs du premier hôpital affilié à la faculté de médecine de l’université de Zhejiang. Interviewé récemment par le China Newsweek, il a déclaré que le Zhejiang était entré dans la phase du pic des maladies graves à partir de la mi-décembre. Il se trouve encore au stade du plateau de la phase de pointe et les cas graves n’ont pas encore diminué. La charge de travail des soins intensifs a augmenté au cours des trois dernières semaines. Parmi les patients gravement malades, beaucoup sont des personnes âgées et/ou souffrent de maladies sous-jacentes. La durée moyenne d’hospitalisation a augmenté et de nombreux hôpitaux rénovent les unités de soins intensifs (USI) pour ajouter des lits.

Selon M. Cai, la pression a été énorme lorsque le nombre de patients a fortement augmenté et que de nombreux travailleurs médicaux ont également été infectés. Les équipements de soins intensifs sont en nombre insuffisant et il est difficile d’augmenter le personnel de l’unité de soins intensifs en peu de temps. L’expansion d’une unité de soins intensifs prend généralement plusieurs mois.

Une étude de l’université de Hong Kong, publiée dans Nature Medicine le 9 janvier, a révélé que l’infection à Pékin avait atteint un pic le 11 décembre. L’article était intitulé « Estimation de la dynamique de transmission du SRAS-CoV-2 Omicron BF.7 à Pékin après l’ajustement de la politique de zéro-COVID en novembre-décembre 2022. »

Les auteurs ont estimé que le taux d’attaque cumulatif de l’infection (c’est-à-dire la proportion de la population qui a été infectée depuis le 1er novembre à Pékin) était de 75,7 % le 22 décembre 2022 et sera de 92,3 % le 31 janvier 2023. Ils ont aussi constaté qu’en novembre, le Rt (nombre effectif de reproduction, ou le nombre moyen d’infections secondaires par cas infectieux) en Chine est passé à 3,44 après décembre 2022, ce qui signifie qu’une personne peut infecter 3,44 personnes.

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Traduit de l’anglais