(Minghui.org) L’empereur Kangxi (1654-1722), le troisième empereur de la dynastie Qing, a conduit la Chine à l'un de ses plus grands âges d'or. Son règne de soixante et un ans était connu sous le nom de « l'ère prospère de Kangxi », avec des réalisations extraordinaires dans les affaires politiques et militaires, l'expansion des frontières, la stabilité sociale et la prospérité économique. De nombreux historiens considèrent Kangxi comme l'un des dirigeants les plus accomplis de la Chine.

Dès l'enfance, Kangxi a étudié les classiques chinois de manière approfondie et a été capable de saisir leurs enseignements fondamentaux à un jeune âge.

« Les classiques confucéens, les documents historiques, les écrits philosophiques et les ouvrages divers peuvent se résumer en quatre mots : bienveillance, droiture, bienséance et sagesse. De tous les enseignements de l'école philosophique de Cheng-Zhu, l'essence n'est rien de plus que le cours naturel et la conscience », a-t-il dit un jour. Ces principes guideront la conduite de Kangxi tout au long de sa vie.

Ses décisions concernant les affaires de l'État et le traitement de ses subordonnés étaient fondées sur la rationalité, qu'il choisisse d'adopter une approche indulgente ou sévère. Sa conduite bienveillante et droite a gagné les éloges et le respect des fonctionnaires de la cour et du peuple en général.

La bienveillance de Kangxi

L'une des épithètes de Kangxi l'identifie comme « l'empereur de la bienveillance ».

Selon Mencius, « Le peuple est la quintessence, suivi par la nation. Le souverain est le dernier en toutes choses. »

Une telle pensée a eu un impact profond sur les générations suivantes, y compris Kangxi. Il aimait son peuple et se souciait beaucoup d'eux. Il était soucieux de leur bien-être et réfléchissait régulièrement aux moyens d'améliorer leurs conditions de vie.

Il croyait que tant que le peuple disposerait des moyens et des conditions pour se remettre de tout événement négatif qui pourrait se produire, ses aspirations à une société pacifique et prospère se réaliseraient.

Il s'est opposé à la politique de confiscation des terres et a réduit les impôts pour le peuple, précisant « qu'il n'y aura jamais de capitation sur les personnes nées dans notre société prospère ». Son successeur et quatrième fils, l'empereur Yongzheng, a encore unifié le système fiscal, mettant ainsi un terme à la taxe électorale vieille de plusieurs millénaires en Chine.

Un jour, lors d'une tournée d'inspection au-delà de la Grande Muraille en 1677, l'entourage de Kangxi rencontra un homme étendu au bord de la route. Normalement, toute personne bloquant le chemin d'un empereur serait accusée d'un crime, mais Kangxi demanda à ses gardes de découvrir ce qui se passait.

Il s'est avéré que l'homme était un ouvrier s’appelant Wang Sihai. Il était loin de chez lui pour gagner sa vie, mais il avait tellement faim qu'il s'était évanoui alors qu’il rentrait chez lui.

En entendant cela, Kangxi a dit à ses gardes de ne pas effrayer l'homme et leur a demandé de lui préparer du porridge chaud. Lorsque Kangxi a appris que la famille de Wang était démunie, il a également donné à Wang de l'argent pour son voyage et a chargé l'un de ses hommes de renvoyer Wang chez lui.

Un ancien dicton chinois dit : « Ne refusez pas d'agir par bonté simplement parce que l'acte est petit ; ne commettez pas de mal, même si l'acte est insignifiant. »

Kangxi aimait son peuple et sa bienveillance était visible même dans sa conduite quotidienne.

La gouvernance bienveillante de Kangxi s'est également manifestée dans sa clémence pour punir les criminels. En 1683, le nombre de condamnés à mort était inférieur à 40 dans tout le pays.

Il a également adopté une politique de clémence pour les fonctionnaires qui violaient la loi. Par exemple, Oboi, un éminent commandant militaire mandchou et un courtisan puissant et ambitieux, a commis un grave crime capital. Pourtant, il a seulement été mis en prison.

Le ministre de haut rang Songgotu, qui avait lui aussi commis un crime passible de la peine de mort lors de la crise de l'héritier présomptif, s’est lui aussi vu épargner la mort et a été condamné à une peine d'emprisonnement.

Yang Guangxian, chef du Bureau de l’astronomie à l'époque, a fait de fausses accusations pour attaquer les astronomes jésuites servant à la cour des Qing, les qualifiant de « religion perverse ». En conséquence, un certain nombre de chrétiens chinois ont été exécutés et presque tous les missionnaires chrétiens de la capitale ont été exilés à Macao. Cependant, quelques années plus tard, l'affaire a été inversée et Yang a été condamné à mort. Encore une fois, Kangxi lui a accordé la clémence pour son vieil âge et l'a exilé dans sa ville natale. Yang est mort en rentrant chez lui l'année suivante.

Kangxi a dit un jour à ses courtisans : « Je crois que depuis les temps anciens, dans la gouvernance du peuple par les rois et les empereurs, mieux vaut de loin inspirer la moralité et la vertu afin que les gens deviennent bons et ne veuillent pas faire de mauvaises choses, plutôt que de gouverner par la punition et de faire en sorte que le peuple ait peur de la loi et ne se préoccupe que d'échapper à la punition. »

Kangxi a poursuivi en rappelant à ses courtisans : « Dans le Livre de l'Histoire, il est dit : “Lorsque toutes les nations vivent ensemble pacifiquement, les masses populaires deviennent aimables et vivent en harmonie.” »

« Un empereur doit rendre les choses claires et faciles à mettre en œuvre pour ses fonctionnaires, et faire preuve de générosité envers le peuple », était une autre de ses devises.

« À l'époque de Yao et de Shun, ils ont gouverné le pays selon les souhaits de leur peuple, motivant ce dernier comme un vent doux vers des objectifs bénéfiques. La stabilité et la prospérité de leur société sont la preuve du succès de cette politique. J'enviais la prospérité des temps anciens et j'ai travaillé dur pour promouvoir l'éducation morale de notre peuple afin d'encourager sa conscience pour que nous puissions marcher ensemble sur un chemin vertueux. »

Rendez la gentillesse, pas la vengeance

Avant de reprendre Taïwan, l'empereur Kangxi a demandé l'avis de ses courtisans sur la stratégie qu'il devait adopter. Certains pensaient que la cour devait engager Shi Lang, un général de Taïwan qui s'était rendu, car il connaissait les conditions spécifiques de Taïwan et avait d'excellentes capacités de commandement. D'autres soutenaient que, selon certains rapports, Shi Lang avait toujours des liens avec le prince Zheng à Taïwan, et que la raison pour laquelle il préconisait une attaque militaire contre Taïwan était qu'il voulait prendre l'armée avec lui et passer à Taïwan.

Kangxi a lui-même enquêté sur l'affaire et a jugé que les accusations portées contre Shi Lang étaient fausses. Le fait est que le fils de Shi Lang, Shi Qi, et son neveu, Shi Hai, ont essayé de se soumettre à la cour des Qing, mais leur plan a fait l'objet d'une fuite et les 73 membres de leur famille ont été exécutés par le prince Zheng. Kangxi a dissipé tous les doutes concernant Shi Lang et lui a confié le pouvoir militaire dans la campagne, lui accordant tout son soutien et son appui.

Avant le départ des troupes, Kangxi a dit à Shi Lang : « Je ne m'inquiète pas de si vous ne serez pas capable de conquérir Taïwan, mais j'ai une préoccupation, savez-vous laquelle ? »

Shi Lang ne savait pas.

« Certains des hommes du prince Zheng vous ont aidé auparavant, tandis que d'autres vous ont fait du mal, et les choses peuvent devenir très compliquées puisqu'il n'y a jamais de fin à la vengeance. S'il y a des gens qui sont prêts à se rendre, je vous donne huit mots que vous devez garder à l'esprit : rendez seulement la gentillesse, ne vous vengez jamais ! »

Profondément touché par la confiance de l'empereur, Shi Lang lança de toutes ses forces une offensive réussie et traita les captifs gracieusement, quels que fussent leurs antécédents avec lui. Voyant comment ils étaient traités, toutes les troupes qui s'étaient rendues se soumirent volontairement à la cour des Qing.

Beaucoup de bruit pour un tael d'argent

Ye Fang'ai, de la ville de Kunshan, avait réussi les examens impériaux et était considéré comme un intellectuel accompli.

Cependant, lors d'un contrôle fiscal, il s'est avéré qu'il devait un tael d'argent en taxes. Ye pensait qu'un tael d'argent n'était rien, il a donc écrit à l'empereur Kangxi et a demandé la clémence pour que son délit soit absous. Cependant, l'empereur ne s'est pas laissé influencer par des considérations personnelles. Il a révoqué l'honneur et le rang de Ye, et l'a puni conformément à la loi.

Le règne de Kangxi encourageait une gouvernance propre et prévoyait des sanctions sévères pour la corruption et l'évasion fiscale. Par exemple, lorsque Ka Yongshi, un fonctionnaire du gouvernement du Sichuan, collectait l'impôt national, il prélevait secrètement 12 pièces d'argent supplémentaires pour chaque 200 taels collectés. Après avoir donné au gouverneur Nengtai plus de 200 000 taels d'argent issus de cette pratique corrompue, il a gardé le reste de l'argent pour lui. Nengtai a par la suite été condamné à mort pour corruption, et Ka Yongshi, qui aurait connu le même sort, est mort de maladie avant d'avoir pu être condamné.

Le préfet Zhao Fengzhao de Taiyuan, dans le Shanxi, a également été exécuté pour avoir surtaxé la population et détourné près de 200 000 taels d'argent.

En 1697, Wen Bao, gouverneur du Shanxi, et Gan Du, commissaire de l'administration provinciale, se sont entendus sur la corruption. Ils ont accepté des pots-de-vin et détourné la loi pour exploiter le peuple, « forçant de nombreux habitants de Puzhou à fuir dans les montagnes ». Lorsque les choses ont empiré, le peuple s'est rassemblé et s'est rebellé.

Kangxi a envoyé Wei Lun se réconcilier avec les rebelles et lui a dit d'accueillir les rebelles et de les traiter avec bienveillance s'ils refusaient de se rendre. Il a également dit à Wei qu'il devait exécuter Gan Du dès son arrivée, car « Comment pouvons-nous convaincre les gens de notre intégrité si un fonctionnaire aussi corrompu est épargné ? »

Le sens du détail

L'empereur Kangxi a fait une tournée dans le sud en 1707 pour inspecter les réparations des voies navigables. Après ses observations du premier jour, il a demandé au fonctionnaire local, Zhang Penghe, son avis sur le projet.

Zhang a dit : « Votre Majesté aime le peuple comme sa famille – vous n'hésitez pas à dépenser un million de taels d'argent pour sauver la vie des gens, et tout le peuple chante les louanges de Votre Majesté. »

L'empereur n'a pas été dupe de ces flatteries et a dit à Zhang : « Ce sont des paroles inutiles et creuses. Je vous interrogeais sur le projet des voies navigables. Lorsque vous écrivez un essai, vous pouvez élaborer votre argumentation, mais lorsque vous parlez d'affaires officielles, vous devez rester terre à terre. »

« Oui, Votre Majesté », a répondu Zhang. « J'ai pensé à suivre le plan de Liuhaitao élaboré précédemment, mais j'ai alors estimé que c'était une question d'une si grande importance, aussi je prierais Votre Majesté de l'inspecter en personne et de décider si nous devrions ouvrir un canal pour détourner l'eau de la rivière Huai. »

Kangxi l’a réprimandé durement et dit : « J'ai vu aujourd'hui que les poteaux de l'arpenteur étaient érigés dans un désordre total, et personne ne semblait savoir ce qui se passait. Qu'y a-t-il d'autre qui mérite votre attention plus que cela ? »

L'empereur a alors clairement indiqué les problèmes. Premièrement, l'emplacement du canal creusé était trop haut pour permettre l'écoulement de l'eau ; deuxièmement, de nombreux poteaux d'arpenteurs étaient érigés sur des tombes, ce qui signifiait que toutes ces tombes seraient détruites.

Il a poursuivi en expliquant pourquoi le plan de Liuhuaitao ne fonctionnerait pas. Par exemple, un tel projet impliquerait de creuser à travers des montagnes et des collines, ce qui serait extrêmement difficile, et même si cela pouvait être fait, en cas de crue, l'eau se précipiterait dans le lac Hongze, ou détruirait le canal.

« Donc, au lieu de construire un canal inutile comme Liuhuaitao, vous pouvez agrandir l'ouverture du lac Hongze en largeur et en profondeur afin que l'eau puisse s'écouler facilement dans les barrages de Jiangjia et de Tianran, où vous pourriez élargir davantage la voie navigable pour obtenir un écoulement plus régulier », a déclaré l'empereur.

Kangxi a également ordonné le retrait de tous les poteaux de géomètre érigés sur la base de l'ancien plan. La population locale était extrêmement heureuse que les tombes soient en sécurité et a célébré la décision de Kangxi.

Plus tard, l'empereur Kangxi a réprimandé à nouveau Zhang Penghe :

« Les fonctionnaires que vous avez nommés à la tête du projet ont négligé leur devoir », a-t-il déclaré. « De plus, vous avez passé trop de temps dans l'enceinte du gouvernement et ne sortez pour une inspection qu'une fois tous les deux ou trois mois. Comment pouvez-vous savoir ce qui se passe réellement ? »

L'empereur a également souligné : « Le plan de Liuhuaitao que vous avez proposé m'a montré que non seulement les fonctionnaires locaux cherchaient à en tirer un profit personnel, mais que les agents de construction cherchaient également à obtenir une promotion grâce à ce projet. Comment pourrions-nous compter sur de telles personnes pour mener à bien un projet ? »

Zhang Penghe a eu vraiment honte en écoutant l'empereur donner une analyse si détaillée de son travail.

Peu de temps après, Kangxi a ordonné de rétrograder les fonctionnaires qui avaient négligé leurs fonctions et a demandé à Zhang Penghe « d'inspecter régulièrement le remblai du canal, par tous les temps » pour l'encourager à mieux remplir les siennes.

De cela, nous pouvons voir que l'empereur Kangxi était très impartial dans l'attribution des récompenses et des punitions.

Il croyait que « le cœur d'une personne détermine la façon dont elle applique la loi ». Dans la devise de l'éducation familiale de Kangxi, on trouve ces lignes : « Les gens n'ont qu'un seul cœur, et lorsqu'il est à l'œuvre, une pensée se forme instantanément, et on saura tout de suite si elle est bonne ou mauvaise. Si la pensée est mauvaise, il faut la corriger immédiatement, alors vous ne serez pas trop éloigné du Tao [la voie juste]. »

Étant un grand empereur, l'empereur Kangxi avait un vaste groupe de fonctionnaires vertueux à tous les niveaux suivant l'exemple de leur souverain. Ils aspiraient à tempérer leur caractère, à faire preuve d’intégrité, à prendre soin du peuple et à s'efforcer de gouverner de façon saine et propre. Ensemble, ils ont réalisé leurs aspirations en cet âge d'or de soixante et un ans, où « le monde est en paix et les gens vivent dans la prospérité et le contentement ».

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Traduit de l'anglais