(Minghui.org) Le Nouvel An chinois 2023 tombe le 22 janvier et beaucoup de gens savent que c’est l’année du Lapin. Ici, nous aimerions discuter de certains faits intéressants liés à cela.

Le système du zodiaque chinois a deux composantes principales, tian gan (tiges célestes) et di zhi (branches terrestres). Les 10 tiges célestes sont liées aux cinq éléments, à savoir jia et yi (bois), bing et di (feu), wu et ji (terre), geng et xin (métal) et ren et gui (eau). Les 12 branches terrestres correspondent aux 12 animaux, soit zi (rat), chou (bœuf), yin (tigre), mao (lapin), chen (dragon), si (serpent), wu (cheval), wei (chèvre), shen (singe), you (coq), xu (chien) et hai (cochon). De plus, chaque tige ou branche appartient également au yin ou au yang, les impairs étant le yang et les pairs le yin.

Tableau 1. Tableau des tiges célestes (tian gan) et des branches terrestres (di zhi)

La combinaison d’une tige céleste et d’une branche terrestre formera une paire pour représenter une année. Commençant par jia zi (première tige céleste et première branche terrestre) et se terminant par gui hai (dernière tige céleste et dernière branche terrestre), il se répète tous les 60 ans, c’est ce qui est appelé cycle sexagésimal.

L’année 2023 est gui mao, 40e terme du cycle. Avec l’eau pour les cinq éléments et le lapin pour l’animal correspondant, 2023 est également connue comme l’année du Lapin d’eau ou du Lapin noir.

Il existe de nombreux proverbes liés à l’Année du Lapin noir, tels que « Le lapin noir vient donner de l’argent, mais même le boeuf ne peut pas se lever », et « Le lapin noir apporte de l’argent, et le double printemps transforme le blé en bois de chauffage ». Alors, qu’est-ce que cela signifie ?

Calendriers solaire, lunaire et luni-solaire

Avant de répondre à cette question, nous devons prendre du recul et d’abord comprendre le calendrier chinois. Il existe trois types de calendriers dans ce monde : solaire, lunaire et luni-solaire. Le calendrier solaire utilise la position de la terre par rapport au soleil pour définir une année. Étant donné que la terre tourne autour du soleil en 365,242199 jours, on considère 365 jours comme une année avec une année bissextile tous les quatre ans environ pour combler la différence, comme dans le calendrier occidental actuel.

Le calendrier lunaire utilise le cycle de la lune (ou les phases de lune nouvelle, pleine et croissante) pour définir un mois. Étant donné que chaque cycle compte 29,5306 jours, même avec 29 ou 30 jours alternés par mois, cela ne fait que 354,3672 jours par 12 mois. C’est 10,875 jours plus court que l’année solaire de 365,242199. Le calendrier lunaire a ses propres avantages. Par exemple, les phases de lune sont connues pour être liées à la physiologie humaine, à la psychologie et à la société. En raison de sa divergence d’avec la définition de l’année (cycle de la terre tournant autour du soleil), peu de pays adoptent un calendrier lunaire aussi strict en raison des inconvénients.

Les gens de la Chine ancienne ont pris conscience de ce dilemme et ont adopté un système de calendrier luni-solaire. En bref, une année est toujours définie par le cycle de la terre autour du soleil, et un mois est défini par les phases de la lune. Des mois bissextiles sont ajoutés au besoin pour remédier à cette divergence tout en maintenant l’harmonie entre le ciel, la terre et l’humanité.

Le système des tiges célestes, des branches terrestres et du cycle sexagésimal a été déterminé à l’époque de l’Empereur Jaune il y a environ 5000 ans. Mais d’autres questions restaient. Avec une différence de 10,875 jours entre les cycles solaire et lunaire, un mois bissextile se produit environ une fois tous les trois ans, ou deux fois tous les cinq ans en règle générale. Mais quel mois faut-il ajouter comme mois supplémentaire ?

Termes solaires

Cette question est liée à une autre composante du calendrier luni-solaire chinois appelé jie qi (termes solaires). Fondamentalement, nous savons que chaque année a quatre saisons (printemps, été, automne, hiver) et qu’il y a différentes activités à différents moments, de l’habillement, la nourriture, l’agriculture, à bien d’autres. Existe-t-il un moyen de les intégrer dans le calendrier ? La solution est jie qi (termes solaires).

Chaque année, la terre tourne autour du soleil dans un cercle de 360 degrés. Il peut être divisé en 24 sections de 15 degrés. Cela signifie 6 termes solaires par saison, ou deux termes solaires par mois occidental. Des termes spécifiques sont donnés pour chaque période décrivant le moment de l’année, la météo (à la fois au ciel et sur terre), ce qu’il faut faire sur la terre, et plus encore pour la planification dans la majorité des régions de l’hémisphère Nord.

Tableau 2. Termes solaires (jie qi) dans le calendrier chinois

Malgré sa complexité, comme le montre le tableau 2 ci-dessus, le système de jie qi (termes solaires) a été pleinement établi il y a 2000 ans sous la dynastie Han. Il nous montre que, comme beaucoup d’autres choses, chacun des termes solaires appartient également au yin ou au yang avec les impairs en tant que yang et les pairs en tant que yin. Il a été décidé que, si un mois n’avait qu’un terme solaire yang mais pas le yin, il deviendrait un mois bissextile ajouté au mois précédent.

Par exemple, après le Nouvel An chinois 2023 le 22 janvier (calendrier solaire occidental), c’est li chun et gu yu en janvier chinois, ainsi que jing zhe et chun fen en février chinois. Mais le mois suivant n’a que qing ming, il devient donc un mois bissextile (c’est-à-dire bissextile février chinois) avant le début du mois de mars chinois.

Février bissextile est relativement rare, se produisant environ une fois tous les 19 ans, par exemple en 1985, 2004 et 2023. En raison de sa longueur (384 jours en 13 mois), l’année chinoise 2023 a deux li chun (début du printemps), tandis que la suivante, 2024, n’a pas de li chun.

Il existe plusieurs proverbes liés au mois de février bissextile. Par exemple : « Un double printemps en février bissextile apporte le froid du printemps et la sécheresse de l’automne » et « Avec deux printemps dans l’année, le sol est considéré comme de l’or. »

Di Mu Jing (Le Soutra de la Terre Mère) a la description suivante de l’année de gui mao : « Dans l’année de gui mao, il y a un mélange de bonheur et de tristesse ; pluies abondantes et grêles au printemps et en été, suivies de sécheresse en automne. La région de Yan et Zhao (nord de la Chine) a une bonne croissance du mûrier et du chanvre (pour l’habillement), tandis que la terre de Wu (en aval du fleuve Yang-Tsé) bénéficie de la récolte du riz. Beaucoup de gens sont malades avec du bétail infesté par les épidémies, et les branches de mûrier vides n’ont pas de feuilles pour les vers à soie. Les femmes récoltant le vers à soie s’affairent, tenant leurs paniers en larmes : la récolte de la soie grâce à un travail acharné se termine par un faible retour à la fin. »

Une époque spéciale

D’après les proverbes sur l’Année du Lapin noir au début de cet article, il semble qu’il y ait de nombreuses incertitudes concernant l’avenir proche. Il est vrai que beaucoup de gens – y compris les citoyens chinois – sont maintenant plus riches qu’avant et se complaisent dans les possessions matérielles.

Mais sans fondement moral adéquat, tout le travail acharné pourrait être vain lors de catastrophes telles que la sécheresse, le froid, les épidémies, les récessions et autres. En regardant autour de nous dans ce monde, on peut trouver que la brutalité et les mensonges du Parti communiste chinois (PCC), la pandémie de trois ans et le récent tsunami de COVID en Chine pourraient être des avertissements pour une réflexion bien nécessaire.

À travers les différentes cultures, l’humanité a recherché la santé et le bonheur. Cependant, la richesse à court terme ne se traduit pas nécessairement sur le long terme par la sécurité, la prospérité et la stabilité. Ce n’est qu’en chérissant les valeurs morales, en agissant selon notre conscience et en rejetant les régimes totalitaires comme le PCC, que nous pourrons perpétuer la civilisation millénaire et la transmettre aux générations futures sans regret.

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Traduit de l’anglais